Investigadores de la UCO prueban la existencia pasada de agua salina en Marte

MArte y AguaCuando se hacen las cosas bien, se deben pregonar a los cuatro vientos, y es el caso de dos profesores de la Universidad de Córdoba, Vidal Barrón y José Torren, investigadores de la Unidad de Edafología, que conjuntamente con el profesor James P. Greenwood, de la Wesleyan University (EEUU), han probado la existencia en el pasado,  de agua de alta concentración salina en la superficie de Marte, mediante dos minerales, jarosita y hematites, cuya existencia está confirmada por las exploraciones realizadas por la NASA.

Revsita EarthDos años han durado sus investigaciones, cuyos resultados han sido publicados
en la revista Earth and Planetary Science Letters (en este enlace puedes descargarte el artículo completo previo registro y pago de 30$).

Según
documentan los investigadores de la Universidad de Córdoba, la
jarosita, un sulfato de hierro en cuya composición entran en juego el
hidrógeno y el oxígeno, y se forma por tanto en presencia de agua,
puede transformarse en hematites, un óxido de hierro muy abundante en
Marte, si el agua es salina y con alta concentración de fosfato en el
medio. El hecho de que la jarosita, un mineral que recibe su nombre del
Barranco del Jaroso en Almería y considerado por los edafólogos como
inestable, se mantenga presente en determinadas zonas de Marte podría
probar la existencia, probablemente efímera, de lagos de agua salina en
el pasado del planeta vecino.

Todo este camino se inició con el estudio de la carencia óxidos de hierro de los suelos y en el diseño de
nuevos productos para aliviar los problemas de deficiencia de hierro en
las plantas cultivadas, como es el caso del olivar.

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